microsoft

Mailwisseling Centric over Commissie ICT deel-II

Onderstaande mail is de tweede reactie in een mailwisseling met Centric die die begon naar aanleiding van mijn bijdrage aan de Tijdelijke commissie ICT. De oorspronkelijke bijdrage van 5 mei 2014 staat hier, een Engelse vertaling hier. De volledige mail van Centric zoals door ontvangen staat onder mijn reactie op deze pagina.

Geachte mevrouw Ferket, beste Noor,

Hartelijk dank voor uw uitgebreide reactie op mijn mail. Ik ben blij dat u op uw eigen wijze de belangrijkste punten uit mijn eerdere schrijven daarin bevestigd:

  • Centric maakt proprietary software applicaties, bij voorkeur gebaseerd op proprietary platformen en middleware;
  • Klanten van Centric die deze applicaties gebruiken worden hierdoor (vandaag gelukkig minder dan 5 jaar geleden) in hun keuzevrijheid voor platformen en middleware beperkt;
  • Centric onderhoudt commerciële relaties met de leveranciers van proprietary software;
  • Als onderdeel van deze relaties is Centric ook wederverkoper van de licenties van deze software met marge;
  • Centric heeft dus een zakelijk belang bij de echte (of beleefde) afhankelijkheid van haar klanten ten opzichte van deze leveranciers (een fenomeen dat ook wel bekend staat als 'vendor-lock');
  • Toen in 2007 Staatssecretaris Heemskerk een eerste stap probeerde te zetten om specifiek dergelijke vormen van afhankelijkheid in de publieke sector te doorbreken reageerde uw voorganger daar vooral defensief op wat leidde tot een serie aanvaringen tussen Centric en de opensource community (inclusief overheidsklanten van Centric);
  • Inmiddels levert Centric op een aantal punten het soort keuzevrijheden waar klanten, Rijksoverheid en Parlement al sinds 2002-2004 om vroegen;

Ik snap dat u bovenstaande punten liever invult als 'feature' waar ik het toch eerder als 'bug' zie. Perspectieven kunnen nu eenmaal verschillen en zolang we daar duidelijk over zijn naar alle andere betrokkenen is dat geen probleem.

Mailwisseling Centric over Commissie ICT bijdrage

Onderstaande mail is een rectie op de email die ik ontving van Centric naar aanleiding van mijn bijdrage aan de Tijdelijke commissie ICT. De oorspronkelijke bijdrage van 5 mei 2014 staat hier, een Engelse vertaling hier. De volledige door ons ontvangen mail staat onder mijn reactie op deze pagina.

Geachte mevrouw Ferket, beste Noor,

Dank voor uw mail. Wij laten geen “reaguurders” toe op onze site want dan zijn we de hele dag bezig met monitoring van- en reageren op aperte onzin en beledigingen. Uw mail is zeker niet beledigend naar mij maar bevat wel een zeer specifiek perspectief waar ik hieronder graag nader op in ga.

Ik publiceer uw mail (in zijn geheel- geen edits) en mijn reactie op mijn blog. Graag zou ik zien dat u in wederkerigheid hetzelfde doet op uw site zodat er voor alle betrokkenen (met name uw klanten) openheid is over onze uitwisseling van inzichten.

In mijn optiek is het doel van de Commissie ICT veel breder dan het bekijken van een aantal projecten en zijn deze slechts voorbeelden van een structureler probleem waar men inzicht in poogt te krijgen. Er zijn redenen om aan te nemen dat Centric op punten onderdeel van dit probleem is (zeker niet de belangrijkste veroorzaker - meer een symptoom).

Publicatie van de mijn brief is overigens gedaan in overleg met- en op verzoek van de Commissie.

Uw openingszin 'wij herkennen dat beeld niet' gaat heel subtiel volstrekt niet in op de vraag of er wellicht toch een feitelijke basis is voor mijn uitspraken. Het is mogelijk dat u oprecht niet weet wat de percepties zijn van veel van uw klanten en eindgebruikers. Maar een beetje moeite heb ik hier wel mee. Niet in de laatste plaats omdat uw voorganger Ben van Lier op een bijeenkomst in 2007 van NOiV in aanwezigheid van een flink aantal klanten verbaal nogal wild om zich heen sloeg toen deze hem kritische vragen stelden. Een aantal bezoekers was oprecht bezorgd om hem en vroeg of het verstandig was een ambulance te bellen. True story.

In de rest van deze reactie zal ik pogen hier wat duidelijkheid te scheppen, overigens vrijwel geheel op basis van publieke informatie of zaken die mij persoonlijk verteld zijn door (ex)medewerkers van Centric. Geen informatie die u dus niet al zou kunnen hebben.

Ondanks uw stellingname dat Centric in harmonie met haar tevreden klanten mooie dingen doet kom ik vaak 'klanten' tegen, meestal IT-ers werkzaam in organisaties die uw producten hebben, die helemaal niet blij zijn met Centric. Dit heeft trouwens zelden te maken met productfunctionaliteit of de implementatie van werkprocessen. Veel vaker met de technische keuzes die Centric maakt en waartoe zij haar klanten dwingt.

Een recent voorbeeld is de 'strijd' (ik citeer) met Centric die gemeenteambtenaren in Ede in eerste instantie zeggen 'verloren' te hebben over de vraag welk databaseplatform ingezet moest worden ter ondersteuning van een Centric-applicatie (link in brief). De gemeente wilde graag een ander platform gebruiken in plaats van de Oracle oplossing die 80.000 Euro per jaar kost (plus 20% 'onderhoudskosten'). Later gaf Centric toe dat dit wel kon wat dan de vraag oproept waarom dit niet al veel langer en veel actiever werd aangeboden aan lokale overheden.

'Tinfoil Is The New Black', Keiser Report interview

I was a guest on Max Keiser's programme 'The Keiser Report' last Thursday jan. 16th for the second time. Max is a former Wall Street trader who foresaw the current economic crisis a decade ago.

Full Keiserreport episode here on RT site and here on Youtube.

Max caught me be susprise by asking about the NSA TURMOIL and TURBINE programs. I confused them with other programs (there are many). The TURMOIL and TURBINE programs are part of the 'Targeted Acces Operations' family (see this Spiegel article). These are programs for gaining acces to systems by other means than abusing their built-in weaknesses over internet connections (the NSA's favourite method because it can be automated to spy on everyone at very low cost). Targeted Accces Operations (TAO) deals with everything from intercepting & modifying electronic devices that people order online to the use of microwave beam weapons to identify, hack, break and manipulate computer systems from great distance. The latter method has also been used for targeting drone strikes. The talk by Jacob Appelbaum I mention in the beginning of the interview is here. Many more talks from the 2013 CCC conference in Hamburg can be found here.

The US Declaration Of Independence is one of the greatest political writings in history and can be re-written for more contemporary political problems as I did here. Accoring to US academics the US declaration was inspired by the Dutch declaration that preceded it by almost two centuries.

Blogpost on a previous interview last year.

Windows 8 hoeft geen ramp te zijn

<Webwereld column>

Klik voor grotere afbeelding

Gartner, IT-journalisten en zelfs vele oud medewerkers van Microsoft zijn het er over eens: Windows 8 wordt een ramp. De Metro interface gericht op tablets (een markt die nog vrijwel niet bestaat in relatie tot MS-Windows) is onwerkbaar voor de desktop met verticaal non-touch scherm, toetsenbord en muis. De meeste kantoorwerkplekken zijn daar echter nog op gebaseerd en de meeste legacy applicaties hebben interfaces die uitgaan van een Windows pc met toetsenbord en muis als invoer methode. Het is de doorlopende aanschaf van desktop pc's met de combinatie MS-Windows en MS-Office die Microsoft al ruim 15 jaar financieel draaiend houdt.

De combinatie legacy applicaties (meestal zeer bedrijfsspecifiek) en gewenning aan MS-Office maakt de voortdurende aanschaf van het Windowsplatform voor veel IT-organisaties vanzelfsprekend, ondanks de hoge kosten van licenties en beheer. Allerlei ellende zoals nieuwe interfaces, gebrek aan compatibiliteit en het plotseling stopzetten van de support op kritieke componenten worden als een onontkoombaar noodlot gedragen. IT-beleid wordt om deze problemen heen georganiseerd in plaats van gericht op het duurzaam oplossen ervan. En het oplossen of onder controle houden van deze problemen vraagt zo veel tijd en geld dat er vaak weinig overblijft om wat verder vooruit te kijken. Zo is bij vele organisaties de perfecte vicieuze cirkel ontstaan die al zo lang doorlopen wordt dat veel IT-ers deze niet eens meer kunnen zien.

Sitting duck

mijn nieuwe column voor NOiV.

het slot is goedDe AIVD waarschuwde voor Chinese spionnen en cybercriminelen, Wikileaks cables ook. Nederland is kwetsbaar maar lijkt liever niets te willen weten van enge dingen uit de boze buitenwereld. Dat het de grote landen in de wereld ernst is blijkt wel uit de aanval op Iraanse nucleaire installaties en Amerikaanse vliegtuigbouwers. Maar met telecom partners als het Israëlische Verint heb je kennelijk helemaal geen vijanden nodig om afgeluisterd te worden.

De Tweede Kamer, horend de beraadslaging, constateerde in 2002 al dat software een cruciale rol speelde in de kennissamenleving en dat de aanbodzijde van de softwaremarkt op dat moment sterk geconcentreerd was. De kamer verzocht de regering dan ook zich maximaal in te zetten om hier verbetering in aan te brengen.

Het zijn de eerste zinnen van de motie Vendrik over de niet functionerende markt voor desktop software die al vrij snel buiten beeld zijn geraakt in alle discussies over PDF/a en welk opensource CMS nou het beste is. Maar het ging dus in eerste instantie om een verstoring van de softwaremarkt, niet de interne bedrijfsvoering van middelbare scholen, gemeentes en agentschappen. Die verstoring oplossen is een veel taaiere klus dan 'iets met open standaarden doen' dus het logisch dat een programma dat resultaten wil laten zien zich met haar beperkte middelen op haalbare projecten richt.

Ubuntu 'beschermt' tegen Microsoft-claims

Op Webwereld (1, 2) mag ik een korte reactie geven op het bericht dat Canonical, de maken van Ubuntu Linux, haar klanten bescherming wil bieden tegen de patentclaims van Microsoft op Linux. Red Hat doet dit ook en noemt het een 'noodzakelijk kwaad'

Softwarepatenten gelden vooralsnog niet in Europa en dit dus vooral zo'n typisch Amerikaans probleem waar vooral advocaten heel rijk van worden. Maar zelfs als we dat buiten beschouwing laten, hoe hard zijn die claims? Eerder financierde Microsoft het stervende bedrijfje SCO om op basis van vermeend eigendom van cruciale Unix/Linux elementen IBM te bedreigen. De zaak sleepte zich jaren voort maar bereikte niets. Behalve een hoop verwarring bij mogelijke Linux gebruikers. En dat was dan ook waarschijnlijk de voornaamste bedoeling.

Reactie op Hans Bos van Microsoft Nederland

Hans Bos, National Technology Officer van Microsoft Nederland, schreef een reactie op mijn blogpost over het Opensource whitepaper van zijn werkgever. Hieronder mijn respons.

It is difficult to get a man to understand something when his salary depends upon his not understanding it - Upton Sinclair

“Any colour, as long as it's black...”

Het whitepaper van Microsoft over was niet bepaald wereldnieuws en ging in eerste instantie aan mij voorbij. Wellicht een teken dat het bedrijf niet meer de positie heeft van 10 jaar geleden en een gevolg van het feit dat steeds meer mensen het advies van Robert X Cringley, “you can only beat Microsoft by ignoring Microsoft” ter harte nemen.

'Opkomst en ondergang van een wereldrijk?'

Steves Macbook ProMicrosoft is een bijzonder bedrijf. Bijzonder snel gegroeid, bijzonder winstgevend, bijzonder gehaat en bijzonder gelukkig dat het alle juridische aanvallen tot nu toe heeft kunnen overleven. De oprichter Bill Gates en zijn zakelijke slimheid is hier een belangrijke factor in geweest. Andere factoren zijn het geklungel van zijn klanten en concurrenten en de 'verkiezing&' van Bush die de al gewonnen rechtszaak tegen Microsoft, en de dreigende opsplitsing van het bedrijf, met een sisser liet aflopen. Kost een paar centen, maar dan heb je ook wat.