auteursrecht

In memoriam: Aaron Schwarz 1986 - 2013

Not sure what to say about the sudden death of Aaron Schwarz, idealist, freedom-fighter-extraordinaire and friend of open access to information for all of humanity. Aaron spend his life fighting for humanity's highest ideals, contributing to technologies most of us use every day (even if we don't know it). It just feels like something is very, very wrong is the so-called 'free world' is killing its best and brightest for living up to its highest ideals. We've got big problems and cannot afford to lose people like Aaron.

Cory Doctorow has written a eulogy here, Prof Lawrence Lessig had an overview of the case the US Department of Justice (ha!) saw fit to launch against Aaron. Glen Greenwald wrote about his heroic work in helping to defeat SOPA over the last years. A digital memorial to Aaron will be here for as long as there is an Internet. The files that started the case can be found here. Spread them around as wisely as possible.

But mostly just watch Aaron's speeches and interviews, as many times as needed before you understand his ideas and ideals fully.

The Declaration of Independence of Internet

<Webwereld column>

(Orginal from 1776 here. Orginal from 1581 that is the inspiration for the original from 1776 here)

when in the Course of human events it becomes necessary for people to dissolve the commercial, legal and moral bands which have connected them with an industry and to assume among the powers of the earth, the separate and equal station to which their most fundamental principles entitle them, a decent respect to the opinions of mankind requires that they should declare the causes which impel them to the separation.

We hold these truths to be self-evident, that all lives are enriched by the sharing of culture, that citizens are endowed by their democracies with certain unalienable rights, that among these are knowledge, true ownership of their property and the sharing of culture. That to secure these rights, laws are instituted among the people, deriving their just powers from the consent of the governed. That whenever any of these laws become destructive of these ends, it is the right of the people to alter or to abolish them, and to institute new laws, laying their foundations on such principles and organizing their powers in such form, as to them shall seem most likely to effect their safety and happiness.

ACTA; war over. We win. Again

<Webwereld column>

Volgens Maxime Verhagen heeft de 'gewone' Nederlander niks van ACTA te vrezen. Dit verdrag is namelijk bedoeld om kinderporno sites uit de lucht te halen. Ga naar de link en luister het nog eens terug want hij zei het echt!

En da's mooi want hoewel ik best graag een downloadje mag draaien beperk ik mij tot films en boeken die in het wat meer geaccepteerde deel van het mediaspectrum vallen. De uitspraak is echter we een boeiende blik in het hoofd van onze Minister-van-alles. Kennelijk maakt deze zich bij distributie van fotografisch bewijs van kindermisbruik in de eerste plaats druk over mogelijk auteursrechtelijke aspecten. Is dit beroepsdeformatie of gewoon sterke taakgerichtheid? Daar zou een journalist eens in moeten duiken. For the lulz.

Maar zelfs uit de surrealistische farce die modern westers copyright is komen mooie dingen. Nee ik heb het niet over meer muziek, films of boeken. Want er is geen enkel bewijs dat er meer cultuur wordt gemaakt als we 14-jarige downloaders harder aanpakken. Wel is de laatste weken weer heel duidelijk is gebleken wat het nut is van een gemeenschappelijke vijand. Dankzij ACTA zijn meer Europeanen dan ooit actief betrokken bij een kritische discussie over modern auteursrecht en de balans met burgerlijke vrijheden. Dat is pure winst. Verder lijkt ACTA stervende nu zelfs Eurocommissaris Viviane Reding terugtrekkende bewegingen maakt (ze ziet de politieke bui al hangen) en het ene na het andere Europese land ondertekening opschort. Burgers hebben na ruim 3 jaar 'crisis' een vrij scherp bullshit filter ontwikkeld voor het soort neo-liberale onzin waar ACTA vol mee staat en men pikt het gewoon niet meer. Net als bij Software Patenten duurt het altijd even voor de protesten op gang komen maar als ze eenmaal los gaan kiezen volksvertegenwoordigers toch voor de mensen die hen weer op een zetel kunnen stemmen over een paar jaar.

SOPA; niet ons probleem

<Webwereld column>

SOPA protestGisteren was de grote SOPA-protest dag. Wikipedia (in het Engels), Boingboing, Reddit en vele andere sites gingen 'op zwart'. Andere sites hadden banners en zelfs google.com had een regeltje onder de zoekbalk dat mij opriep contact op te nemen met het Amerikaanse congres. Onder die link stond: "Millions of Americans oppose SOPA and PIPA because these bills would censor the Internet and slow economic growth in the U.S". Ook een gezongen klassieker roept mij op "mijn congreslid te bellen". Op google.nl stond het regeltje niet, waarmee google duidelijk aangeeft hoe zij tegen de zaak aankijken; het is een intern Amerikaans politiek probleem.

De afgelopen weken zijn er vele oproepen geweest om ook buiten de VS in actie te komen tegen SOPA. Deze oproepen liepen synchroon met allerlei online protesten en verontwaardiging over de door Obama getekende anti-terrorisme wet NDAA. Onder deze wet kan de VS iedereen die 'verdacht' is van betrokkenheid bij 'terrorisme' (beide verder nauwelijks gedefinieerd) onbeperkt opsluiten of zelfs doden zonder vorm van proces of enige andere vorm van rechterlijke toetsing (denk Stalin, jaren '30). De boosheid hierover is op zich terecht maar komt ruim tien jaar te laat. Het enige wat er namelijk nieuw is aan de NDAA is dat de VS nu haar eigen burgers mag aanpakken op manieren die al sinds eind 2001 toegepast (kunnen) worden op de 6,5 miljard mensen in de rest van de wereld.

ACTA en SOPA zijn geweldig!

<Webwereld column>

Maatschappelijke betrokken mensen zijn erg goed in morele verontwaardiging, vaak terecht, maar even zo vaak van een aandoenlijke naïviteit. Zo kijk ik al weken met enige verbazing naar Amerikaanse occupy-activisten die geschokt (geschokt zeg ik u!) zijn als een politieagent (of de rent-a-cop van een universiteit) ze zonder aanleiding slaat met wapenstok of met pepperspray bespuit.

Dat deze ambtenaren zo veel geweld gebruiken is op zich inderdaad niet netjes. Maar wie daar anno 2011 nog van schrikt roept toch de vraag op of men de afgelopen 10 jaar een beetje het nieuws heeft gevolgd. Je dacht toch niet dat je gestolen verkiezingen, illegale aanvalsoorlogen, kleuters beschieten met anti-tank wapens en het martelen van onschuldige burgers jarenlang kon laten gebeuren, zonder dat uiteindelijk de consequenties van zo'n overheid bij jezelf in de straat zouden belanden?

Net zoals de naïve verontwaardiging van sommige occupy-activisten over hun regering en haar gewapende arm heeft de boze verbazing waarmee in de IT-pers over ACTA en SOPA wordt geschreven iets kinderlijks. De copyrightindustrie is al decennia bezig om de lengte van het auteursrecht op te rekken tot het-eind-der-tijden-plus-een-dag-extra.

iTunes voor ebooks

<Webwereld column>

In 1996 kreeg ik mijn eerste MP3's. Opslagcapaciteit was duur, dus bewaren ging op gebrande cd-roms. Er konden 10-12 audio-cd's op een cd-rom. Conversie van een audio-cd naar een serie mp3's duurde uren en ging met een encoder vanaf de commandline. Afspelen kon alleen met een PC (of erg dure laptop) dus op de vraag 'wat heb je daaraan?' van familie en vrienden had ik geen goed antwoord. Behalve dat ik stilletjes inschatte dat harddisks groter zouden worden en laptops met geluid goedkoper en lichter. In 2000 had ik voor het eerst een PDA met audio. Op een geheugenkaart van 256Mb konden een paar albums. Ik ben vergeten wat dat allemaal gekost heeft. Waarschijnlijk maar beter ook.

Een jaar later kwam Apple uit met iTunes om het eenvoudig te maken digitale muziek verzamelingen te beheren. Niet veel later volgde de eerste iPod en dit soort apparaten in combinatie met grafische software maakte mp3's bruikbaar voor een breed publiek. Het gevolg is dat vrijwel alle muziek die bestaat nu eenvoudig ergens te downloaden is. Het is aan het individu of er voor betaald wordt, want downloaden is in veel landen niet illegaal en waar het dat wel is heeft dat nauwelijks effect op het gedrag van mensen. En met Kafkaëske wetgeving is dat m.i. volkomen terecht.

Internet, Privacy, Copyright; Choose Two

<webwereld column> <op Sargasso.nl discussie met Bart Schremer van Considerati>
<overgenomen door de Piratenpartij>

klik hier om film te piraten!

Onderzoeksbureau Considerati meldde eerder deze week dat er nog steeds flink gedownload wordt in Nederland. Voor een 'breed' onderzoek ontbraken er wel wat cruciale partijen, Bits of Freedom bijvoorbeeld. In het onderzoek geen ruimte voor fundamentele vragen over de maatschappelijke of economische waarde van auteursrecht dat inmiddels meer dan een eeuw kan duren (was ooit 15 jaar). Dat wilde de opdrachtgever waarschijnlijk niet. Ook geen woord over de lobby van de copyright industrie waarbij achter gesloten deuren wetten in elkaar worden getimmerd die zelfs onze volksvertegenwoordigers in Europa niet mogen zien laat staan beïnvloeden. De hele discussie wordt gereduceerd tot een winst/verliesrekening van een bepaalde bedrijfstak. Prima natuurlijk maar dan heeft het met mij in ieder geval niets te maken. Want ik werk niet in die bedrijfstak. Net als de meeste mensen trouwens. Ook in de comments op webwereld werd snel duidelijk dat vrijwel niemand veel waarde meer hecht aan dergelijk onderzoek. Wij van Wc-eend...

Close the loop

<webwereld column>

klik hier om film te piraten!

Nu The Pirate Bay verboten is maar dat verbod vooralsnog op geen enkele wijze inhoud krijgt via de Nederlandse rechter moet de copyright industrie en hun lobbbyorganisaties een lastige keuze maken; gaan we onze klanten voor de rechter slepen of niet? Voor het voortbestaan van de lobbyclubs is dit een cruciale vraag.

Aangezien de kosten van het bevechten van downloaden veel hoger zijn dan de opbrengsten moeten grote entertainment bedrijven voortdurend overtuigd worden dat al die kosten indirect, of in ieder geval op langere termijn iets opleveren. Niemand heeft zin om een niet-effectieve lobbyclub te financieren, ook al zeggen die clubs zelf dagelijks meerdere sites uit de lucht te halen.

Game over

<webwereld column>

klik hier om film te piraten!

De bijdrage van Prof. Hugenholz op Het Grote Downloaddebat van afgelopen week was glashelder; wetten en verdragen die niet op korte termijn gewijzigd kunnen worden bepalen de juridische kaders van het download debat. De hoogleraar noemde het zelf een 'juridische realitycheck'. Als ik het goed verstaan heb maakt het niet zo veel uit of iemand CDA of Piratenpartij stemt. De succesvolle lobby van de copyright industrie van de afgelopen 100 jaar heeft geleid tot een stelsel van wetten, verdragen en richtlijnen die het hele systeem internationaal volledig vastzetten. Behalve beweging de verkeerde kant op, want eindeloos verlening van auteursrecht en het verder privaat maken van opsporing lijken niet zo'n probleem te zijn leert ACTA.

Een redelijke discussie

<webwereld column>

klik hier om film te piraten!De afgelopen weken werd door een aantal lekken van documenten glashelder dat het cluster van bedrijven die ik zal aanduiden als de 'copyright-industrie' geen enkel middel schuwt om haar commerciële belangen te verdedigen. De copyright-industrie zijn al die bedrijven die verdien-modellen baseren op de meest extreme neo-liberale interpretaties van auteursrecht. In deze interpretatie is het vermogen om geld te verdienen met het eindeloos opnieuw verkopen van het zelfde stukje intellectueel eigendom belangrijker dan democratische controle op het ontstaan van wetten of fundamentele burgerrechten, zoals bijvoorbeeld het principe van onschuld tot het tegendeel bewezen is. 

Je kunt concurreren met gratis

‘Je kunt niet concurreren met gratis’ is een veelgehoorde uitspraak van de muziekindustrie in haar strijd tegen piraterij. Piraterij moet harder aangepakt worden en zwaarder bestraft. Maar is ‘gratis’ wel waar de industrie mee concurreert?

Innovatie

Lang voordat de Apple met de iTunes Music Store kwam, waren consumenten al driftig bezig met online muziek uitwisselen. Dat daar een markt voor was, werd niet door de industrie en haar miljarden omzet aangetoond maar door een puber op een zolderkamer die de dienst Napster programmeerde, de voorloper van diensten als Kazaa en Limewire. Voor de consument was het logisch: ineens kon ze content aanschaffen op een manier die gelijk was aan de manier waarop het internet werkte: internationaal en zonder winkeltijden. Albums die in Nederland nooit uitgebracht waren, konden tien minuten later op je harde schijf staan. Films en series die niet uitgebracht werden in Nederland konden ineens toch bekeken worden.

Debate between HAR and Brein

HAR2009.orgOn the second day of HAR2009 a copyright debate was held between the entertainment industry and the hacker community at HAR2009 in the Netherlands. Tim Kuijk very bravely represented the views of the entertainment industry while Walter van Holst and myself put forth a range of contrarian views and Prof.dr Wilfred Dolfsma moderated us and a full Monty Hall of hackers. Because of some slight historic animosity between hackers and the entertainment industry we made a real effort to keep everything civilised. Since no tomatoes were see flying or Godwin's law invocations were required I think we succeeded. I've stated my personal views on copyright in the 21st century on various occasions on this blog.

Vandalisme, auteursrecht en business

Het laatste weekend van juli was ik met twee vrienden in Bristol. Een stad waar we nooit naar toe waren gegaan als het Bristol Museum niet een tentoonstelling van graffiti artiest Banksy had gehad.

De tentoonstelling is de drukst bezochte tentoonstelling die het museum gehad heeft de afgelopen honderd jaar. Toen wij, enkele weken na de opening, bij het museum aankwamen stond er nog steeds een rij van ongeveer anderhalf uur voor de deur. Hoe vaak maak je dat mee bij een museum?

Uit een reportage van de BBC blijkt ook dat de business rondom de stad er veel profijt van heeft. Er komen mensen speciaal naar Bristol voor de tentoonstelling die, net als wij, allemaal ergens moeten eten, drinken en slapen. Er zijn zelfs hotels die speciale ‘Banksy arrangementen’ hebben voor de gasten.

Banksy is goed voor de stad, aldus een medewerker van "Destination Bristol" trots voor de camera. Maar het rare is dat de stad hem helemaal niet als zodanig behandeld. Toen we iemand vroegen op de kaart wat meer werken van Banksy ‘in het wild’ aan te kruisen werden we naar een aantal plekken gewezen waar de werken alweer door de stad overgeverfd waren.

Avast me harties! Man the sixpounders!

klik hier om film te piraten!Ik wil bij deze de Amerikaanse entertainment branche-organisaties hartelijk bedanken voor alle media-aandacht en daarmee reclame die zij hebben weten te genereren voor ThePiratebay. Omdat het peer-2-peer systeem van downloaden beter werkt bij meer deelnemers ben ik altijd blij als weer meer mensen zich bewust worden van dergelijke bronnen van media. Een prima alternatief voor broadcast-TV-met-elke-6-minuten-reclame. Waarom een jaar wachten op een aflevering van House, Battlestar Galactica, Bones, Greys Anatomy of welke TV-serie dan ook als je ze 24 uur na de eerste uitzending ergens ter wereld kan downloaden en kan kijken wanneer je wil, waar je wil en op met apparaat dat jou het beste uitkomt? De tijd van PC's die aan je TV moeten hangen is echt voorbij. Met een Popcorn Hour of AppleTV+XBMC is het bekijken van gedownloade video's net zo comfortabel als een DVD.

Auteursrecht maakt meer kapot dan je lief is

In een artikel in de NRC van 17 april maken Martin Bossenbroek en Hans Jansen duidelijk waarom de het auteursrecht de ontwikkeling van een landelijke digitale bibliotheek in de weg staat. Om een werken in een dergelijke bibliotheek op te nemen en via Internet te ontsluiten is het onder de bestaande wetgeving noodzakelijk alle mogelijke rechthebbenden te achterhalen en hun toestemming te verkrijgen. Dit is in veel gevallen praktisch volstrekt onhaalbaar.

Open source software en het auteursrecht

Op 4 april gaf Eveline Kubbinga een presentatie voor de Train the Trainer groep 2. Die presentatie heeft ze ook tot onderstaand artikel verwerkt.

Binnen de open source software wereld worden enkele juridische begrippen flink door elkaar gebruikt. Patent schijnt naast intellectuele eigendomsrechten te bestaan en niet als onderdeel daarvan. Of patent is een soort auteursrecht. En soms blijkt copyright iets geheel anders te zijn dan auteursrecht. Eveline Kubbenga* vond het tijd om een en ander eens op een rijtje te zetten. Software valt in principe onder het auteursrecht (copyright). Een enkele keer wordt voor een computertoepassing een octrooi (patent) gevestigd. Auteursrecht en octrooi zijn aan te merken als intellectuele eigendomsrechten. Verdere intellectuele eigendomsrechten zijn naburige rechten, databankrecht, topografierecht, merkenrecht, handelsnaamrecht, tekeningen- en modellenrecht en kwekersrecht.

Klinkklare onzin

[ironie] Volgens de Business Software Alliance (BSA) brengt het gebruik van proprietary software allerlei risico's met zich mee. En als belangenbehartiger van een aantal grote proprietary softwareleveranciers is de BSA vanzelfsprekend in een prima positie om dat te beoordelen [/ironie]. Volgens een recente brief van de BSA bestaan er financiële- en juridische risico's en ook nog eens de kans op reputatieschade voor de gebruikende organisatie. Klinkt een beetje als asbest, kernafval of kinderporno. In ieder geval niet iets dat je in je bedrijf wil.