arjen's blog

De Belgen doen het beter

Al jaren wordt in Nederland gedebatteerd over de wijze waarop we mensen orgaandonor laten worden. In Nederland moet je je actief aanmelden, in België sta je automatisch op de lijst tenzij je daar actief bezwaar tegen maakt. Ondank alle goed bedoelde acties ten spijt zijn er in België ongeveer twee keer zo veel organen beschikbaar als in Nederland. Dit hogere aanbod redt een hoog aantal mensenlevens, zowel Belgen als Nederlanders, door wachtlijsten die in weken en maanden worden gemeten in plaats van jaren. 

Presentation at LinuxTag

Arjen at LinuxTagOn Saturday May 31st Gendo presented its experience on changing national policy on open standards and opensource at LinuxTag 2008. The slides are here in ODF and PDF. LinuxTag is Europe's largest opensource conference with over 11.000 participants from 31 countries. Doing a talk there was a lot of fun and I'm looking forward to next year.

Linux Magazine Germany has a writeup of the talk here. and reported on the Dutch opensource policyplan earlier this year. The presentation was not recorded but an earlier (similar) presentation was taped last december at the CCC congess, also in Berlin.

 

Little Brother: zelf waken over privacy

De laatste maanden staat het onderwerp privacy steeds meer op de agenda van blogs en nieuwssites in Nederland. Logisch want de invasie van onze privacy en de wijze waarop onze overheid als een olifant door de porseleinkast van onze burgerrechten lijkt te denderen maakt een krachtig tegengeluid noodzakelijk.

De uitholling van de rechtstaat en democratie is niet alleen in Nederland een rap voortschrijdend proces. Met de VS voorop zijn de meeste westerse landen druk bezig om alle sinds de 13e eeuw opgebouwde mensenrechten af te breken in naam van de strijd tegen het terrorisme. Waarbij nog strijd, noch terrorisme ooit zijn gedefinieerd. Een eindeloze oorlog tegen een grotendeels imaginaire vijand (die we trouwens aan het verliezen zijn), Orwell kon het niet beter verzinnen.

In de VS is net een wet aangenomen die het afgeven van een vingerafdruk verplicht maakt bij het afsluiten van een hypotheek. Hoe makkelijk vingerafdrukken te faken zijn is door de Duitse Chaos Computer Club eerder dit jaar aangetoond. Ondertussen blijken de de miljoenen camera's in Londen blijken geen effect hebben op het niveau van misdaad (of terrorisme).

Ondank als deze publiek beschikbare informatie blijven regeringen vragen om meer bevoegdheden om ons te beschermen tegen 'terrorisme'. Is er enig bewijs dat meer bevoegdheden iets uithalen? Volgens onze Minister van Justitie had met OM drie jaar nodig om Greg Nekschot op te pakken. Wat is erger: een Minister van Justitie die liegt tegen het parlement (en een parlement dat dat toestaat) of een OM dat daadwerkelijk zo incompetent is als de Minister suggereert?

Ubuntu Linux launchparty bij Gendo

Op 17 mei 2008 was er de Ubuntu Linux Release party in het Volkskrantgebouw. Gendo was gastheer en mocht de opening keynote verzorgen die hier als Open Document format en hier als PDF te downloaden is. Het in de presentatie genoemde boek van Cory Doctorow is hier te downloaden.

Dank zij het harde werk van Matthijs ten Kate, Aldert Hazenberg en vele vrijwilligers was het een geweldige dag met meer dan 500 bezoekers. In diverse zalen werden presentaties, discussies en workshops gehouden. In het restaurant Canvas op de bovenste verdierping was de hele dag een install party waar nieuwkomers Ubuntu Linux op hun laptop of PC kunnen laten installeren om het eens te proberen.

Auteursrecht maakt meer kapot dan je lief is

In een artikel in de NRC van 17 april maken Martin Bossenbroek en Hans Jansen duidelijk waarom de het auteursrecht de ontwikkeling van een landelijke digitale bibliotheek in de weg staat. Om een werken in een dergelijke bibliotheek op te nemen en via Internet te ontsluiten is het onder de bestaande wetgeving noodzakelijk alle mogelijke rechthebbenden te achterhalen en hun toestemming te verkrijgen. Dit is in veel gevallen praktisch volstrekt onhaalbaar.

Dubbele standaarden?

Op de open standaarden / opensource nieuws site Livre.nl waar soms mijn schrijfsels ook worden gepubliceerd staat een opmerkelijk stuk door de hoofdredacteur van het Belgische IT-Professional over de verschillen en overeenkomsten tussen ODF en OOXML als 'open' document standaarden. Eerder schreef ik voor Livre een column over het verziekte verloop van het besluitvormingsproces rond de gewraakte Microsoft standaard in Geneve.

OV chipkaart, bestuurlijke zombie?

Een paar weken geleden schreef ik hier al over de OV-chip farce als 'een geloof in de platte Aarde'. De werkelijkheid is echter nog erger dan een 21ste-eeuwse staatssecretaris die Middeleeuwse denkbeelden aanhangt. De OV-chipkaart is net een zombie in een low-budget film. Iedere keer als je denkt dat hij nu écht dood is omdat het niet meer lachwekkender en ongeloofwaardiger kan, staat de bloederige vleesklomp toch weer op om grommend nog een wannabe-acteur te lijf te gaan.

Het is opvallend dat de afgelopen dagen vrijwel niemand heeft bericht over het verschijnen van een rapport (PDF) van Inno-V, een adviesbureau voor duurzame mobiliteit. Alleen Kassa en Webwereld besteedden er aandacht aan. Of zou het zijn dat werkelijk niemand deze 'gebakken lucht' nog serieus genoeg neemt? Of heeft de meerderheid zich inmiddels neergelegd bij de overwinning van de OV-zombies?

Physics in the 21st century

Galileo, Newton, Maxwell, Kelvin, Einstein, Curie and Borh laid the foundations of modern civilisation. The greater understanding of the universe around us and new technological abilities lifted us out of the middle ages and gave us unimaginable powers over our environment. Physics research yielded many practical results even in Newton's time (such as insight into orbital mechanics - very useful for aiming ships' cannons) and even when the cost went up astronomically during the 1940's the benefits were still so large (winning the war) that nation-states would hand out the required means to do experimentation.

Segway mag weer!

Hoera! Ten lange leste heeft het de Minister van Verkeer en Waterstaat behaagd om de Segway weer toe te laten op de Nederlandse fietspaden. Waarom dit proces anderhalf jaar (en dus voor mij heel wat dure en vervuilende taxiritten) heeft moeten duren is volstrekt onduidelijk. Laat in december 2006 werd besloten dat de Segway wellicht onveilig was en dus van de weg af moest.

Zorg logistiek in de toekomst

In opdracht van de Healthcare divisie van GetronicsPinkRoccade maakte Gendo een krantenpagina zoals over zorg&gezondheid zoals die er in 2023 uit zou kunnen zien. Dit document discussiestuk voor twee klantendagen die Getronics voor haar logistieke klanten in de zorg organiseerde. Gendo leverde een presentatie gevolgd door een interactieve sessie voor deze dagen. Samen met de medewerkers van Getronics spraken we met professionals uit de praktijk over de zorgorganisatie van de toekomst, de veranderende zorgvraag, technische mogelijkheden en de impact van het nieuwe nationale IT-beleid. Klik hier of op de afbeelding voor een PDF. De presentatieslides staan hier.

3D printer opensourced

'Economie is de wetenschap van menselijke keuzeprocessen onder condities van schaarste' zo legde mijn leraar economie mij ooit uit op de middelbare school. Die definitie is mij altijd bijgebleven omdat de economen zich altijd vol overgave storten op het begrijpen van de keuzeprocessen en de schaarste als gegeven beschouwen. Materiële schaarste lijkt een gegeven (zoals de lichtsnelheid of het feit dat je boterham altijd met de pindakaas naar beneden op de vloer valt) omdat het er tot nog toe altijd geweest is. Vroeger waren er te weinig vuistbijlen en nu is er een te kort aan de nieuwste mobiele telefoons. Het maken van deze dingen kost moeite en dat moet gecompenseerd worden met een geit, goudstukken of een serie bits in het geheugen van een bankcomputer.

Voortschrijdend inzicht

Voor Livre schreef ik samen met Bauke Keulen van het Ministerie van Defensie (een van de Train the Trainer studenten van vorig jaar) een stuk over de praktijk van ODF iplementatie bij de Rijksoverheid. Bauke deed dit op persoonlijke titel. Ik ook maar da's niet anders dan anders. Door Bauke Keulen en Arjen Kamphuis

De invoering van het Open Document Format (ODF), zoals in het actieplan Nederland Open in Verbinding aan de overheid wordt opgedragen, verloopt via een weg van geleidelijkheid. Zo blijkt uit het artikel dat gisteren op de website van NOiV werd gepubliceerd. De publicatie is een goed initiatief om transparant te zijn in de manier waarop de overheid de invoering denkt aan te pakken. In de geest van de titel van het actieplan wordt nu maximale openheid gegeven over de praktische problemen bij de invoering van ODF, zodat gebruik gemaakt kan worden van de kennis die in de Nederlandse open source gemeenschap beschikbaar is.

Brits contra-expertise rapport: OV-chipkaart niet invoeren

Het door Staatsecretaris Huizinga gevraagde contra-expertise rapport van het Royal Holloway Instituut University uit London is af en het liegt er niet om. Hoewel het document ten alle tijde vriendelijk blijft naar TNO kan de goede verstaander tussen de regels door duidelijk lezen dat deze instelling de huidige OV-chipkaart ongschikt vindt om in te voeren. Dit in tegenstelling tot TNO dat rapport na rapport bleef roepen dat het allemaal goed zou komen.

Werkplek van de toekomst

Na een brainstormsessie met zo'n 50 medewerkers van Brunel Engineering vorige week werd mij gevraagd een bijdrage te maken voor het blad van Brunel over de werkplek van de toekomst. Kantoor 2028

Kantoor 2028

Conservatives want opensource

Mavericks_2 Conservative party leader David Cameron held a speech at the National Endowment for Science, Technology and the Arts on April 3rd. Aside from the usual criticism (not all undeserved) at the current government he talked about the network society and bottom-up collaboration enable by ubiquitous access to IT. He (or his staffer) had obviously read "Mavericks at Work: Why the Most Original Minds in Business Win" by William C. Taylor and Polly G. Labarre. And a good thing too since it is filled with good examples of how to innovate by sticking your neck out and doing things differently.

About three quarters through the speech Cameron very explicitly stated that his government, if elected, would actively seek a greater use of opensource software and mandate the use of open standards for public IT systems. According to him this will enable faster innovation in the public sector while avoiding repeats of the very expensive NHS disaster.

Verkiezingen

Voor Livre vergelijk ik twee corrupte verkiezingen. Er waren de afgelopen weken twee verkiezingen in het wereldnieuws. Een in een Afrikaans land dat wegzakt in economische malaise en burgeroorlog, een andere in het hart van de westerse beschaving: Genève. Afgezien van de locaties en de hotelkosten voor journalisten was er qua proces niet zo veel verschil. Omkoping, fraude en intimidatie waren aan de orde van de dag. Zelfs in keurige landen als Noorwegen en Duitsland bleken lokale functionarisen niet bestand tegen de lok- en pressiemiddelen van 's werelds meest veroordeelde softwaremonopolist. Of om het anders te zeggen: 'OOXML's BRM process is irretrievably broken; complete, utter, unadulterated bullshit' - Tim Bray.

Will Apple be the next Sony?

Appletv I normally don't review products or specifically recommend them but the difference between the success of the iPod and Apple TV teaches some important lessons to anyone with ambitions in the digitized media markets of the 21st century.

Apple TV's competitor is not the video rental store on the corner, it's not even online companies like Netflix. It's The Piratebay and sites like it. And it will be hard to re-learn new customers to buy media for watching though devices like Apple TV when they've been using somewhat comparable devices for freely watching media for a few years.

Open vingerafdruk

Privacy voorvechtster Karin Spaink schrijft deze week in haar column in het Parool over een actie van de Duitse hackervereniging CCC. Als protest tegen de plannen van de Duitse overheid om een database te maken met de vingerafdrukken van alle 82 miljoen duitsers hebben zij de vingerafdruk van de Duitse minister van Binnenlandse zaken openbaar gemaakt. Ze willen hier mee aantonen hoe makkelijk het is om identiteitsfraude te plegen met andermans vingerafdruk (die iedereen tenslotte overal achterlaat). Op de site van de CCC staat een gedetailleerde beschijving van de procedure die de CCC gebruikte om een werkende kopie te maken van een vingerafdruk die zijn op een glas vonden. De Minister is woedend en heeft juridische stappen aan gekondigd tegen de CCC. Hacker Rop Gongrijp merkte op dat dit toch wel vreemd is want de Minister wilde de afdrukken van alle Duitsers hebben en de CCC verzamelde er maar een.

7-year olds get school laptops... in Peru

Olpc_peru_400 Wouldn't it be great for education if all school kids had their own laptops? Well, in Peru this is happening. And in Uruguay, Mongolia, Libya and Ethiopia. The laptops are designed and developed by a non-profit foundation called One Laptop Per Child (OLPC) started by Nicolas Negroponte, formerly of the MIT Medialab.

The OLPC is a technical miracle. It was in fact considered impossible by all the major commercial manufacturers and software builders like Intel, Dell, IBM and Microsoft. That did not hold back the OLPC team though and they build something not only affordable ($150-$180) but also rugged, maintainable and very, very eco-friendly. My Mac laptop eats 30-80 watts, the OLPC does 1-2 watt. That matters when your primary source of electricity is a $10 solar panel. If the world switched to OLPC's from their current systems the savings on power cost (even excluding the environmental cost!) would be sufficient to buy 50 million OLPC's per year for the third world.

GOUD, reactie op brief aan Tweedekamer

Nog eenmaal GOUD. Hieronder mijn briefing naar een aantal kamerleden (op verzoek) in reactie op de brief die Minister Bos de Tweedekamer deed toekomen na een debat over GOUD. In essentie maakt de auteur van de brief twee cliams:

1. Door de GOUD werkplek kunnen ambtenaren beter samenwerken, hierbij wordt op geen enkel moment gedefinieerd wat 'samenwerken' is.

2. Door een mono-cultuur van GOUD werkplekken gaan de kosten van onderhoud en beheer dusdanig omlaag dat de kosten van aanschaf en invoer van de GOUD werkplekken terugverdient worden. Deze claim wekt de suggestie dat men gedetailleerd inzicht heeft in de huidige kosten.

Ik denk dat beide claims onbewezen zijn en zie uit naar de interne documenten van de diverse ministeries de mij ongelijk geven... De hele brief staat hier, stukken eruit hier onder zijn blauw.

Het klinkt zo redelijk ...

Mijn nieuwe Livre column, de waarheid ligt soms niet in het midden: 'Laten we realistisch blijven', 'Het gaat niet om de techniek maar om de dienstverlening', 'In mei 2004 vroeg de Europese Unie aan Microsoft om de bestandsformaten open te maken'. Het klinkt allemaal zo redelijk. Zeker als je niet bekend bent met context en historie van boodschap en boodschappers.

Sinds september vorig jaar is er een constante stroom van berichten van zowel leveranciers als medewerkers van overheden en publieke instellingen, dat aangaande de open standaarden en open source ambities van het kabinet en het parlement het allemaal wel mee valt.

Artikel Computer Idee

Voor het blad Computer Idee leverde Gendo een bijdrage aan een introducerend artikel over opensource. Wat heb je er aan als eenvoudige gebriuker die gewoon wil surfen, mailen en af en toe een spelletje speelt? Een heleboel. Het hele artikel van drie pagina's staat hier: 1 2 3

De platte aarde van Huizinga

De kapotte beveiliging van de OV-chipkaart en de wijze waarop de verantwoordelijke bestuurders hiermee omgaan, neemt lachwekkende vormen aan. Desperaat blijft de staatssecretaris zelfs nu nog vasthouden aan het idee 'dat het allemaal wel meevalt' en dat bedachte deadlines in principe gewoon gehaald kunnen worden. Het is alsof beleidsmakers niet willen geloven dat de aarde rond is omdat er nu eenmaal diepteinvesteringen in landkaarten gedaan zijn die uitgaan van een platte aarde.

Toen in december het onderzoek naar de interne werking van de Mifare Classic chip gepresenteerd werd, was er niemand aanwezig van een ministerie of van de Algemene Inlichtingen- en Veiligheidsdienst (AIVD). Vreemd, temeer omdat de inhoud van de presentatie al weken van te voren bekend was en het gebruik van de chip in toepassingen als toegangspassen niet bepaald een geheim is. Sinds die presentatie komen vanuit de overheid vooral ontkennende reacties. Onderbouwde opinies van onafhankelijke experts worden zorgvuldig genegeerd, ten gunste van dure onderzoeksrapporten. In iedere ronde stellen experts talloze problemen vast, maar het kabinet weigert keer op keer die visies te accepteren en laat wel rapporten schrijven die hun eigen politieke opinie rechtvaardigd.

RFID deurpassen ook gekraakt

Veel acuter dan de nog niet ingevoerde OV-chipkaart is de gekraakte beveiliging van 2 miljoen RFID deurpassen zo staat in het Parool en andere nieuwsbronnen Het idee dat de problemen met de Mifare Classic RFID chip zich zouden beperken tot het toepassingsgebied van de OV kaart, of tot het Nederlands grondgebied zijn een beetje naief. Alle toepassingen van de chip waar informatiebeveiliging een rol speelt staan op de helling.

OV chipkaart definitief gehacked

Wat TNO vorige week nog voor onmogelijk hield maar waar experts het al over eens waren is nu werkelijkheid: De OV chipkaart is definitief gehacked door Duitse experts. De huidige technologie van de OV-chipkaart is daarmee definitief afgeschreven en ongeschikt om ingezet te worden voor toepassingen die enige vorm van bescherming van de gegevens vereisen. Maar wat ik het meest interesante aan de hele sage blijf vinden is dat iedereen maar TNO vervolg opdrachten blijft geven terwijl dit instituut, om wat voor reden dan ook, keer op keer volkomen de plank misslaat.

Microsoft en verwarring

Mijn nieuwe Livre column is een reactie op een bijdragen van Bart Wessels van Microsoft:
Bart Wessels schreef op persoonlijke titel een stuk over de 'verwarring' die er volgens hem en zijn werkgever bestaat bij de overheid. Medewerkers van Microsoft die de overheid de les lezen over standaardisatiebeleid is zo ongeveer hetzelfde als Willem Holleeder die vanuit zijn cel een column schrijft waarin hij oproept tot een meer ethische benadering van vastgoedonderhandelingen. Zo'n stukje is wellicht leuk om te lezen, maar door de voorgeschiedenis van de auteur niet heel geloofwaardig.

Bruce Schneier on security trade-offs

Beyond_fear Bruce Schneier just posted a really good explanation about "the difference between feeling and reality in security". It is one of those articles I wish I'd written. Not because there is a great new nugget of insight in it but because it explains some very basic problems in thinking about security so very well.

The gist of the article is that as people living in modern environments we can have a hard time accurately estimating realistic trade offs between risks and reward. When the world was closely resembling the world we had developed in as a species we were better at it. Our brains were supported by millions of years of evolution in correctly estimating the risk versus rewards of certain actions. There's food here and a lion, should I stay or run? The specimens who made bad trade-off calls died of hunger or lions. The ones making good calls had many babies.

McCain wint! Stemcomputers lekken per ongeluk uitslag

Het is toch wat met die stemcomputers, nu lekken ze weer de uitslag van de Amerikaanse presidentsverkiezingen van dit najaar. Op die manier is het volgen van zo'n TV-show natuurlijk helemaal niet leuk meer. Het is triest gesteld met de wereld als we niet eens meer kunnen vertrouwen op een goed georganiseerde fake-verkiezing.

Het pijnlijke van de parodiesite the Onion is hoe dicht bij de werkelijkheid hun berichten zijn. Iedereen die zicht bezighoudt met onderzoek naar stemcomputers weet dat ze volkomen ongeschikt zijn om op een tranparante en integere manier een verkiezing mee te organiseren. In steeds meer landen (of gedeelten ervan) worden ze dan ook afgeschaft. Maar ondanks de sterke indicaties van stemfraude in de verkiezingen van 2000, 2004, 2006 en in de voorverkiezingen van de afgelopen maanden houden bedrijven als Diebold het nog droog.

Gelukkig mogen we in Nederland na een kleine 2 decennia gewoon weer op papier stemmen. Of we die moeite ook nemen is een heel andere vraag.

OV chipkaart. Niets geleerd, gewoon doorgaan

Volgens IT en andere media gaat de Staatssecretaris onder de vlag van een aanvalsplan door met de OV chipkaart. Dit ondanks de zorgen van diverse experts. De instelling die vorig jaar nog riep dat het prima zat met die kaart (TNO) heeft het nu nog een keer onderzocht en zegt eigelijk nog steeds dat het prima zit. Hoewel hun rapport start met een uitgebreide beschrijving van wat ze niet hebben onderzocht. Ook wekt de filenaam "TNO_ICT_-_Security_Analysis_OV-Chipkaart_-_public_report.pdf" de suggestie dat er ook nog een niet publieke versie is. Wat zou daar in staan?

De Spanjaarden doen het beter!

Nederland praat erover (en da's fijn!) maar de Spanjaarden doen het. Je krijgt bijna spijt dat ze hier niet meer de baas zijn. Dit filmpje legt in 8 minuten uit hoe je een achterstand in een voorsprong kan omzetten door een paar eenvoudige beleidsmaatregelen. Extremadura geeft per hoofd van de bevolking niet meer uit aan IT dan Nederlandse provincies. Ze geven het alleen anders uit. Op school leert de jeugd van Extremadura iets over computers in het algemeen. Duurzame kennis die lang na het behalen van hun diploma nuttig blijft. Dit in tegenstelling tot hun Nederlandse leeftijdsgenoten die vooral leren hoe je bepaalde producten gebruikt die waarschijnlijk irrelevant zijn tegen de tijd dat ze afstuderen. De ziekenhuizen in de regio delen met hoge betrouwbaarheid en op een veilige manier electronische patienten-data. Iets waar in Nederland, ondanks miljoenen investeringen alleen van kunnen dromen. Waren wij maar zo arm dat we dergelijke maatregelen namen .... Met dank aan Ruud Steltenpool voor het mailen!